L’enfer sur roues : les pires trajets en taxi au monde

L’enfer sur roues : les pires trajets en taxi au monde

Où prendre un taxi est une aventure extrême et comment éviter de se faire arnaquer.

Dans le passé, nous avons vanté les mérites des « 10 meilleurs trajets en taxi au monde » – des itinéraires intéressants et parfois magnifiques qui peuvent ajouter du plaisir et de l’excitation à ce qui pourrait normalement n’être qu’un autre voyage à travers la ville. Mais qu’en est-il du revers de la médaille ?

Tout le monde a une histoire d’horreur de taxi à partager, une histoire de malheur qui peut impliquer l’escroquerie, l’intimidation, l’extorsion, les menaces physiques, la conduite en état d’ébriété, les amortisseurs défectueux, les embouteillages interminables, les compteurs défectueux ou simplement une odeur corporelle infernale. Ajoutez des vols à main armée et des enlèvements rares mais terrifiants, et le simple fait de tendre le bras sur le trottoir peut sembler être un coup de dés dangereux.

De quoi devriez-vous vous soucier le plus ? Les kidnappeurs mexicains ? Les voyous russes ? L’embouteillage de Sao Paulo ? Collisions avec des éléphants en Thaïlande ? En réalité, votre plus gros problème sera de simples escroqueries ou des problèmes de communication qui dégénèrent en matchs criants entravés par les barrières linguistiques. Les chauffeurs de taxi du monde entier ont perfectionné l’art de l’indignation forte et vertueuse destinée à intimider, surtout lorsqu’ils attirent une foule de spectateurs curieux qui les soutiennent et apprécient le spectacle. C’est à vous de décider quand réduire vos pertes, payer et sortir de la situation.

Naturellement, aucune ville qui souhaite maintenir un bon environnement commercial et attirer le tourisme ne peut permettre que ce point de contact vital avec ses visiteurs soit inconfortable ou dangereux, donc dans la plupart des endroits, les taxis sont fortement réglementés et soigneusement contrôlés. Les guides regorgent de suggestions sur la façon de distinguer les vrais taxis des faux et sur ce qu’il faut faire une fois que vous vous glissez sur la banquette arrière. Après avoir parcouru une grande partie de ces conseils et écouté quelques histoires d’horreur juteuses, voici quelques conseils de bon sens qui peuvent fonctionner dans n’importe quelle ville que vous visitez, même celles que nous avons identifiées comme des points potentiels pour les problèmes de taxi.

Sachez à quoi ressemble un taxi légitime. De Moscou à Manhattan, des taxis tziganes sans licence répondront à votre bras tendu et vous offriront un tour. Procédez avec une extrême prudence. Pourquoi monteriez-vous dans une voiture sans compteur et non inspectée avec un homme mystérieux sans surveillance qui parle ou non votre langue ? Prenez une minute pour découvrir à quoi sont censés ressembler les vrais taxis de la ville. Si vous voulez essayer un taxi tzigane, n’entrez pas si quelqu’un d’autre que le conducteur est dans la voiture et ne mettez pas vos affaires dans le coffre, où elles peuvent facilement être prises en otage.

Avoir suffisamment de connaissances locales pour éviter les arnaques. Même le coup d’œil le plus rapide sur une carte devrait vous donner une idée de la direction dans laquelle vous devriez vous diriger et du temps que cela devrait prendre. Les longs voyages à l’aéroport sont toujours les favoris des escrocs. Gardez un œil sur le compteur (assurez-vous qu’il fonctionne à moins que vous ne soyez sur un trajet à tarif fixe) et n’ayez pas peur de parler si vous avez l’impression qu’on vous emmène faire un tour.

Connaître la devise et la politique de pourboire. Vous avez trébuché sur l’œil rouge et récupéré une poignée de won, de roupies ou de pesos au guichet automatique. Combien valent-ils ? Vous avez de petites factures ? Pouvez-vous identifier les pièces? La dernière chose que vous voulez est de lutter avec le chauffeur pour votre bankroll et de poursuivre avec un débat sur le pourboire, si le pourboire est habituel. A vous de connaitre la monnaie et les coutumes.

Comptez sur le concierge de votre hôtel pour obtenir des conseils. Il ou elle peut vous expliquer la routine de taxi locale, appeler pour des courses fiables et vous conseiller sur la durée et le coût de votre voyage. Le concierge peut également vous aider à décider si une voiture de location privée serait plus logique, en particulier pour un voyageur d’affaires occupé qui doit faire plusieurs arrêts tout au long de la journée ou un touriste qui manque de temps. Dans de nombreuses villes, en particulier en Afrique et en Asie du Sud, l’option privée est étonnamment abordable.

Comportez-vous. N’oubliez pas qu’un trajet en taxi est une transaction commerciale et qu’il est important de retarder la transaction, même si vous avez fait un voyage désagréable. Et à la fin d’une longue nuit, assurez-vous que vous ou l’un de vos compagnons êtes assez sobre pour rester courtois et garder la tête froide au moment de payer.

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